Dáma z dobré rodiny – Therese Anne Fowlerová

Autor: Therese Anne Fowlerová
Nakladatelství: Metafora
Rok vydání: 2019
Počet stran: 448

„Než Consuelo začala chodit s Mandevillem, nekouřila. Chtěla vypadat rafinovaně, uvažovala Alva, než bude představena u anglického dvora? Americké ženy obvykle na veřejnosti nekouřily, ale Angličanky možná ano. Kdyby byl Alvin otec poslal rodinu z Paříže do Anglie, určitě by věděla, co mají Angličanky ve zvyku. Byla by se mohla stát jednou z nich.“

Alva Smithová a její dvě sestry přijíždějí na konci 19. století do New Yorku. Po válce Severu proti Jihu jim nezůstalo nic jiného než dobré jméno. Seznámí se s Williamem Vanderbiltem – jeho rodina má velké jmění, ale newyorská smetánka je mezi sebe jako zbohatlíky nepřijímá. V naději, že svazek bude oboustranně výhodný, se Alva a William vezmou.
Svůj díl Alva splní – dostane rodinu Vanderbiltových do skupiny „horních 400“ podle počtu hostů, kteří se vejdou do plesového sálu rodiny Astorů, a dokonce překoná královnu společnosti – samotnou paní Astorovou. Alva se pomocí rodinného jmění zasazuje o výstavbu několika důležitých budov v New Yorku i Newportu, kde má rodina rodinné sídlo, slavně také zakládá Metropolitní operu – poté, co je Vanderbiltovým upřeno privilegium pronajmout si lóži v Akademii umění.
Rodinný život Alvy a Williama ale zdaleka není tak zářivý jako ten společenský. Poté co Alva zjistí, že je jí manžel nevěrný s její nejlepší přítelkyní, rozhodne se k radikálnímu kroku a požádá o rozvod. V této době naprosto šokující rozhodnutí je pro ni existenčně i společensky riskantní.
 Alva i z této bitvy vychází vítězně, a dokonce se znovu vdá – za dobrého přítele svého bývalého manžela Olivera Belmonta. Její inteligence a odhodlanost ji nakonec zavedou do hnutí sufražetek. Stane se jeho významnou členkou, zasazující se mimo jiné za volební právo žen.
Román Dáma z dobré rodiny s nebývalou bravurou popisuje nejen výjimečnou ženu, ale také energií překypující města New York a Paříž během Pozlaceného věku přelomu století. Je to příběh ženy, která se nenechala utlačovat dobou, ale radši ji měnila. A která vtipně naplnila vlastní heslo: „Poprvé se vdej pro peníze, podruhé z lásky.“

Pokračovat ve čtení „Dáma z dobré rodiny – Therese Anne Fowlerová“

Noc – Elie Wiesel

Autor: Elie Wisel
Nakladatelství: Leda
Rok vydání: 2021
Počet stran: 208

„Občas se mne lidé ptají, zda znám nějakou „odpověď na Osvětim“. Říkám, že žádnou neznám, a že ani nevím, zda na tragédii takového rozsahu může nějaká odpověď existovat. Vím však, že existuje „odpověď“ v odpovědnosti. Mluvíme-li o této prokleté a temné epoše, tak blízké a zároveň tak vzdálené, je klíčovým slovem „odpovědnost“.
Jestliže se svědek přemohl a uvolil se svědčit, pak kvůli dnešním mladým lidem, kvůli dětem, které se narodí zítra: protože nechce, aby se jeho minulost stala jejich budoucností.“

Ve městě Sighetu, jež za války obsadilo Maďarsko, prožívá Elie dětství ve zbožné židovské rodině. Lidem se zdá, že válka je kdesi daleko a že dřív než nacisté tady budou Rusové. Na jaře 1944 ale přijdou Němci a v krátké době deportují Židy do vyhlazovacích táborů. Elieho rodina se dostává do osvětimského pekla:
„Kousek od nás stoupaly plameny z nějaké jámy, gigantické plameny. Něco se tam pálilo. K díře přijelo nákladní auto a vyklopilo svůj obsah: byly to malé děti.“
Patnáctiletého(!) Elieho oddělí od matky a sester, podaří se mu naštěstí zůstat s otcem, a to jim oběma pomůže, aby přežili následujících měsíce plné utrpení. Pak se přiblíží fronta a Němci vězně vyženou na několikadenní pochod v mrazu a sněhu, než je odvezou vlakem do Buchenwaldu. Těsně předtím, než tábor osvobodí Američané, umírá Elieho otec za hrůzných okolností, které budou Elieho už navždy pronásledovat.
Teď však střídmými slovy, mírně a ztišeně vypráví celý svůj příběh…

Pokračovat ve čtení „Noc – Elie Wiesel“

Nobelovka – Cyril Gely

Autor: Cyril Gely
Nakladatelství: Metafora
Rok vydání: 2020
Počet stran: 196

„Lise Hahna pouze upřeně pozoruje stejně, jako to dělá už dlouhé vteřiny. S ohromným potěšením ho sleduje a podrobně zkoumá každou jeho reakci. Když se Hahnovi třesou ruce, Lise si toho všímá. Když se jeho srdce zrychluje, Lise to uhodne. A dokonce i když se její starý přítel odvrací k oknu, aby zakryl rozpaky nebo podráždění, Lise to cítí ve svém nejhlubším nitru. Osm let na tohle setkání čekala, osm let si hoden co den představovala. Ona s Hahnem. Ona proti Hahnovi. Osm let.
A ten den konečně přišel.“

Dva kolegové-objevitelé. Muž a žena. Němec a Židovka.
Píše se prosinec 1946 a Otto Hahn se právě na chystá na vrchol své kariéry – převzetí Nobelovy ceny za chemii. Předtím ho ještě čeká setkání s Lisou Meitnerovou, jeho bývalou nejbližší spolupracovnicí. Ve 30. letech společně pronikali do tajemství atomu, pak ale do jejich životů vstoupily dějiny. A Lise teď stojí naproti němu a ptá se, komu náleží cena, kterou má Otto převzít.
Původně oba chtěli jen nerušeně bádat. Jenže objevit v hitlerovském Německu něco tak převratného jako jaderné štěpení muselo pro život každého z nich nutně přinést dalekosáhlé důsledky. Zmocnily se jich síly dějin. Necelých sedm let po objevu přišla Hirošima. Co to má s oběma vynálezci společného? Co to pro ně znamená? Jen jeden z nich je nominován na Nobelovu cenu za jejich společnou práci – byla opravdu společná a rovnocenná, nebo ne? Dva názory postavené proti sobě.
Zpočátku klidný rozhovor se odehrává po letech odloučení. Osm let, které Otto prožil v hitlerovském Německu a Lise v nucené emigraci ve Švédsku, je zdrojem napětí a předmětem rozhovoru, jenž se odehrává v apartmá luxusního stockholmského hotelu. A brzy přechází v nelítostné zúčtování, které má fáze jako šachová partie. Kdo dokáže druhého lépe vyvést z rovnováhy nevyvratitelnými argumenty?

V této útlé knize o jednom zásadním soukromém střetnutí Cyril Gely, autor divadelní hry Diplomacie (jejíž filmová adaptace vynesla Volkeru Schlöndorffovi Césara), s dramatickou virtuozitou a zkratkou konfrontuje pravdu každého z obou vědců. Jako by rozštěpil atom jednoho vztahu…

Pokračovat ve čtení „Nobelovka – Cyril Gely“

Mengeleho děvče – Viola Stern Fisherová, Veronika Homolová Tóthová

Autor: Viola Stern Fisherová, Veronika Homolová Tóthová
Nakladatelství: Ikar
Rok vydání: 2017
Počet stran: 376

„Říká se, že když dáte otrokovi na chvíli pocítit svobodu, už nikdy nebude schopný být otrokem. Vzbouří se a uteče, a když se mu to nepodaří, umře žalem. Svoboda je pro poznání nezbytná. A u mě to s láskou bylo také tak. Poznala jsem její nezbytnost a bez ní už jsem nemohla být šťastná.“

Skutečné osudy mladé židovské Slovenky, která byla svědkem nejhorších osvětimských hrůz. Kniha popisuje její život v prvorepublikovém Lučenci, anexi Maďarskem a stále se zhoršující situaci Židů. Nakonec je Viola se svou rodinou poslána na transport. Na rozdíl od jejích příbuzných si jí všimne nechvalně známý dr. Mengele a Viola se stává jedním z jeho „děvčat“ – skupiny žen a dívek, na kterých byly prováděny nejrůznější experimenty. Její vítězství nakonec nespočívá „pouze“ ve skutečnosti, že přežila, ale i v tom, že navzdory všemu dokázala založit rodinu a mít děti.

Pokračovat ve čtení „Mengeleho děvče – Viola Stern Fisherová, Veronika Homolová Tóthová“

Lalečka – Amira Keidarová

Autor: Amira Keidarová
Nakladatelství: Cosmopolis
Rok vydání: 2020
Počet stran: 287

„V prosinci, právě když začalo být hodně chladno, Němci obyvatelům ghetta nařídili, aby jim pro jejich vlastní potřebu neprodleně odevzdali teplé kabáty a kožichy. Většina z nás neměla žádné cennosti stranou a odevzdat kožichy pro nás bylo, jako by nás znovu a znovu bodali do prázdných žaludků.“

Píše se rok 1941, druhá světová válka je v plném proudu a v židovském ghettu se narodí malá holčička Ráchel. Její rodiče Jacob a Zippa ji přezdívají Lalečka a udělali by cokoli, aby ji zachránili.
Těsně před jejími prvními narozeninami začnou nacisté ghetto likvidovat a Židy systematicky vyvraždovat. Zippa se s dcerkou schová v podkroví, kde se tísní asi sto dalších lidí. Jacobovi, který slouží jako židovský policista, je jasné, že zůstat znamená pro obě jistou smrt, a rozhodne se proto dceru zachránit za jakoukoli, i tu nejvyšší cenu. Podaří se mu ji i s manželkou propašovat za hranice ghetta, kde Zippa vyhledá své kamarádky z dětství Irenu a Sofii. Předá jim milovanou Lalečku a nakonec se vrací zpátky, aby zjistila, jaký osud potkal jejího muže a rodiče.
Irena a Sofia se navzdory nesmírnému riziku o Lalečku starají po celý zbytek války a nehledí přitom 
na nebezpečí vyzrazení, které by přineslo krutou smrt nejen jim, ale i všem jejich blízkým…

Pokračovat ve čtení „Lalečka – Amira Keidarová“